2009年12月1日 星期二

唱衰美國 時代雜誌:地獄的10年

克魯曼啟迪7

【摘要2009.12.01中時電子報】過去10年美國可說倒楣透了,從2000年一開始就科技網路泡沫化,跟著是撼動世界的911恐怖攻擊,然後是阿富汗與伊拉克兩場打不完的戰爭,以及橫掃路易斯安那的卡翠納風災,到了2008年又碰上世紀70年代以來最恐怖的金融海嘯,讓冷戰後全球獨強的美國飽嚐艱辛。

財星雜誌總編輯瑟瓦爾(Andy Serwer)特別在時代雜誌撰寫專文,更以「The Decade From Hell地獄的10,來形容20002009年美國人的苦難。文章說,過去10年對中國或巴西而言,至少在經濟上頗有斬獲,但美國經過這10年的挫折,顯得垂頭喪氣,再也不是以前那個地球上最樂觀進取的國家。

21世紀伊始至今,美國股市下挫達26﹪,是美股有史以來表現最慘的10年。去年美國家庭中間值年收入僅略高於50000美元,還低於2000年的52500美元,而在失業率已經突破10的情況下,預計今年的家庭平均收入只怕會更低。

10年來國際油價暴增三倍,讓美國經濟雪上加霜10年來美國濫殺案,與校園槍擊案也創下紀錄,維吉尼亞理工大學32人遇害慘案讓人記憶猶新,不久前還又發生虎德堡軍事基地濫殺案,以及昨天的四名警官被行刑處決的重案。現在2009年只剩下最後幾個星期,美國人大概只有期待「地獄的10年」趕快過去,希望下一個10年會更好。

黑色星期五 平均消費跌8【鍾玉玨/中國時報2009.12.01摘要】上周感恩節次日登場的「黑色星期五」為美國年底零售業的打折促戰掀開序幕,不過美國消費者,尚未從經濟危機的陰影中走出來,三天下來,每人平均消費較去年同期大幅下滑8%,僅三四三美元(約台幣一萬一千元)。影響所及,可能對今天的零售類股造成壓力。

對許多零售商而言,全年銷售額和利潤大部分來自年底銷售旺季。經歷去年一場金融災難,零售商普遍降低銷售預期,並縮減存貨量。業者托曼說:「產品流通率連續兩年下滑,因此零售商對進貨非常謹慎。」

 

抗失業救頭路 白宮當務之急【保羅.克魯曼 中國時報2009.12.01摘要】如果你正在找工作,那前景淒慘。現在謀職的美國人,是職缺的六倍,平均找工作的時間(即平均失業時間)超過六個月,創1930年代以來新高。

在這種情況下,改善失業狀況理應是最高優先。但因全面金融崩潰已經避免,這方面的政策討論已無急迫感,取而代之的是奇怪的消極心態;華府瀰漫一種想法,以為對改善失業已經無能為力,或不應作為,只需等待經濟復甦涓滴嘉惠到勞工。 這種想法錯誤,且令人無法接受。

經濟衰退就技術面而言,容或已過去,但不表示充分就業即將到來。歷史顯示金融危機後接踵而來的,不只是嚴重衰退,還有復甦緩慢,通常需要多年才能讓失業率降到正常水準。所有跡象顯示,這波金融危機的後續,也是照著劇本走;例如聯邦準備理事會預測,目前10.2%的失業率,到2012年左右將一直維持在8%以上。

長期高失業率,帶來的損害更為持久。長期失業者會喪失技能,就算經濟復甦也很難找到工作。剛畢業就進入這種糟糕就業市場的學生,更處於極大劣勢,整個職場生涯都要付出薪資較低的代價。此時應展開緊急輔導就業計畫,它與第二波刺激方案的區別為何?

2009年歐巴馬刺激方案,聚焦於恢復經濟成長,基本信念是只要提升國內生產毛額,工作就會隨之而來。如果刺激方案的規模夠大,這個策略可能成功,可惜並非如此。就政治現實而言,歐巴馬政府很難推出,足以彌補之前不足的第二波刺激方案。

為今之計是,提出「以較少經費,產生較多職業」的便宜方案,它應避免充其量只能間接創造就業的手段如全面減稅,而專注於可直接挽救或增加工作的措施,包括對岌岌可危的州與地方政府再伸援手,協助避免公共服務品質(特別是教育)惡化,以及成千上萬工作遭刪減。

同時,聯邦政府也可以提供工作;公部門直接雇用可以用相對低的代價,創造眾多工作。智庫組織「經濟政策研究院」預定公布一項提案,主張連續三年每年花四百億美元於公部門雇用,將可創造一百萬個工作。這個提案不差。主張對增雇員工的雇主,提供稅負優惠,值得一試。

所有這些措施都要花錢,大概幾千億美元,短期內勢必增加預算赤字。但這必須對照,面對社會和經濟緊急狀態而無所作為的高昂代價來衡量。(克魯曼為美國普林斯頓大學教授。尹德瀚摘譯)

參考資料:劉憶如啟迪6 經濟復甦的指標觀察

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